اوراق مشتقه به قراردادهایی گفته می شود که ارزش آن وابسته به کالا یا دارایی دیگری (مثل سهام یا کالا) است. امروزه چهار نوع اوراق مشتقه وجود دارد که دو نوع از پرکاربردترین این قراردادها در ادامه توضیح داده شده است.

قراردادهای سلف (Forward): این قرارداد یکی از قدیمی ترین قراردادهای بازار مشتقه است. طبق این قرارداد طرفین توافق می کنند که بر اساس قیمت توافقی یک دارایی خاص را خریدارای یا به فروش برسانند. این قرارداد در خارج از بورس منعقد می شود.

قراردادهای آتی (Futuers): این قرارداد شبیه قرارداد سلف است، با این تفاوت که حجم قرارداد و کیفیت دارایی مورد معامله طبق استانداردها مشخص شده و در بورس مورد معامله قرار می گیرد.